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Hausse de 65% du trafic d'héroïne en 2017 en Afrique de l'Est et sur l'Océan Indien

Les côtes Est et Sud de l'Afrique sont le terrain de jeu des boutres dans le trafic d'héroïne provenant d'Afghanistan passant par le Pakistan et l'Iran.


Par Tsirisoa Rakotondravoavy | Journal de l'Economie 


MOMBASA - 04/07/2018 - De longues côtes et une mauvaise gouvernance sur les frontières africaines créent des conditions quasi idéales pour le trafic de drogue, selon de récentes recherches. L'Afghanistan alimente ces zones d'héroïne de haute qualité et a accéléré la production comme jamais auparavant. L'année dernière, environ 328 000 hectares de terres arables ont été consacrés à la culture des plants à partir desquels l'héroïne est dérivée, avec une augmentation de 65% de la production par rapport à celle de l'année précédente.
 
Pourtant, les trafiquants de drogue prennent d'énormes risques dans la production d'héroïne, et pour approvisionner sur les marchés lucratifs d'Europe et d'Amérique du Nord. D'autant que les routes de contrebande habituelles, via les Balkans ou l'Asie centrale, sont de plus en plus instables et risquées, à cause des conflits des bandes locales ou à une meilleure application de la loi.

Le choix des trafiquants s'oriente de plus en plus le long de les côtes Est de l'Afrique, où de longues côtes et une mauvaise gouvernance du contrôle offre des conditions quasi idéales pour le trafic d'héroïne. Les drogues peuvent être introduites clandestinement en Somalie, au Kenya, en Tanzanie et au Mozambique avec une relative facilité, tandis que les ports corrompus de l'Afrique du Sud et les liens commerciaux internationaux en font une base idéale pour l'exportation vers l'Ouest.

Ces pays ne sont pas seulement des carrefours d'héroïne et ont été profondément touchés par l'augmentation du trafic d'autres drogues : non seulement l'usage d'héroïne augmente de façon spectaculaire dans la région, mais certains politiciens se mêlent de plus en plus aux réseaux criminels organisés.

"Ces dernières années, le volume d'héroïne expédié depuis l'Afghanistan le long d'un réseau de routes maritimes en Afrique Orientale et Australe semble avoir considérablement augmenté. La plus grande partie de cette héroïne est destinée aux marchés occidentaux, mais il existe un commerce dérivé pour la consommation locale ", a conclu un nouveau rapport publié par l'initiative Enact. 

Améliorer la réponse de l'Afrique à la criminalité transnationale organisée

Selon les estimations, entre 22 et 40 tonnes d'héroïne sont passées en contrebande le long de cette "route du Sud" chaque année. "Au Mozambique, le problème est très préoccupant car l'héroïne est devenue la deuxième plus grande exportation du pays", selon le chercheur Joseph Hanlon. A Madagascar et sur l'île Maurice, le trafic d'héroïne a explosé, où il ne se passe pas un trimestre où des trafiquants se font arrêter sur l'une des deux îles.
 
Commerce international

Le rapport, basé sur plus de 240 entretiens dans sept pays avec des personnes liées au commerce de la drogue, explique en détail comment fonctionne le réseau.

Cela commence bien sûr en Afghanistan, où les plants sont transformés en pâte d'opium. Cette pâte est déplacée au Pakistan, où elle est raffinée en héroïne. De là, des boutres de mer en bois le transportent quelque part le long de la côte Est-africaine, par lots de 100 kg à 1000 kg.

Les boutres ne touchent généralement pas la terre. Ancrés dans les eaux internationales, ils sont accueillis par des flottilles de petits bateaux qui transbordent de plus petites quantités de la drogue vers les plages voisines, les îles ou les criques; ou parfois même directement aux ports commerciaux. Cette route est utilisée toute l'année, sauf pendant la saison des pluies de trois mois, où les eaux trop agitées.

Une fois arrivé à terre, la plus grande partie de l'héroïne est transportée par camion jusqu'aux ports d'Afrique du Sud, comme le terminal à conteneurs notoirement corrompu City Deep de Johannesburg. Il est à nouveau remballé et transporté en Europe ou en Amérique du Nord à bord de vols ou de porte-conteneurs, parfois déguisés en cargaisons de fruits ou de vin, qui ne sont généralement pas considérés comme suspects par les autorités douanières.
 
Conséquences locales
Ce n'est pas toute la quantité d'héroïne qui sort de la région. Une partie est prélevée sur des envois plus importants et vendue localement, alimentant une augmentation spectaculaire des taux de dépendance à l'héroïne et des problèmes de santé connexes comme l'hépatite C. Les grandes villes, comme Le Cap et Johannesburg, ont leurs propres marchés d'héroïne bien organisés.

Selon le Rapport mondial sur les drogues 2017, le continent africain connaît actuellement une forte augmentation de la consommation d'héroïne. En Afrique du Sud, la crise de l'héroïne fait régulièrement la Une des médias, bien qu'elle ne soit pas toujours reconnue comme telle.

"En Afrique du Sud, les gens ont observé sans se rendre compte de ce qu'ils regardent depuis très longtemps. Le rapport sur la consommation locale d'héroïne est très obscurci par le fait que les gens utilisent des mots différents pour le décrire. Le commerce de l'héroïne est également un facteur important de la guerre des gangs au Cap et à Johannesburg.
Uber pour l'héroïne
"Les trafiquants de drogue abordent le marché de manière globale", a déclaré le chercheur Joseph Hanlon. Dans un article pour la London School of Economics, Hanlon a décrit comment la technologie change la façon dont les réseaux de drogue opèrent en Afrique de l'Est, avec une nouvelle dépendance sur les smartphones et les travailleurs indépendants flexibles. Ce modèle fait écho à la stratégie des grandes entreprises technologiques comme Uber et AirBnb.

"Le nouveau modèle est plus souple, utilisant les chauffeurs, les pêcheurs et d'autres travailleurs ponctuels pour les livraisons individuelles - tout comme les services de livraison très efficaces à New York ou à Londres", a-t-il déclaré. "Les gens sont embauchés et payés pour des emplois spécifiques, et souvent assignés par téléphone mobile en utilisant WhatsApp ou BlackBerry, qui sont cryptés. Ainsi, un conducteur d'un propriétaire de bateau peut juste recevoir un message de WhatsApp leur disant d'aller à un point particulier pour recueillir un colis d'héroïne - juste comme appeler un taxi d'Uber. Parfois, ceux qui sont employés sont déjà impliqués dans le commerce illégal de bois, d'ivoire, de carburant, d'alcool et de cigarettes", a conclu Joseph Hanlon.

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